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Murieron 4 pasajeros de un crucero que zarpó de Buenos Aires y fue rechazado por sospechas de COVID-19

Se trata de personas de edad avanzadas y se sospecha de casos de coronavirus. 

Cuatro personas de avanzada edad murieron a bordo del crucero Zaandam que se encuentra anclado en las costas de Panamá, donde aguarda asistencia tras ser rechazado en varios puertos latinoamericanos por sospechas de coronavirus. 

"Holland America Line confirma que cuatro pasajeros mayores han muerto en el Zaandam. Nuestros pensamientos y oraciones están con sus familias y estamos haciendo todo lo posible por apoyarlos en estos momentos difíciles", dijo la empresa en un comunicado publicado en su página de internet.

Poco antes de conocerse la noticia, el gobierno panameño le negó al crucero de bandera holandesa Zaandam el tránsito por el Canal de Panamá. El administrador de la vía marítima, Ricaurte Vásquez, remarcó que el barco quedará en cuarentena si se confirma algún caso del nuevo coronavirus a bordo.

"El Ministerio de Salud no dio el permiso, el buque está en aguas territoriales panameñas, pero se tiene que encontrar aislado", dijo Vásquez en una teleconferencia con periodistas.

"No nos han comunicado si hay casos positivos de coronavirus a bordo, lo que nos han comunicado es que el buque no puede transitar (por el Canal) por razones de salubridad", añadió.

El crucero Zaandam tiene unas 1.800 personas a bordo, de las cuales varias decenas tienen síntomas gripales. Y este viernes está siendo asistido en altamar por el buque Rotterdam, que partió de San Diego, en Estados Unidos, con suministros, personal y kits de prueba del nuevo coronavirus.

Incluso se prepara un plan para que los pasajeros del Zaandam pasen al Rotterdam.

En el comunicado, además, se indicó que "varios pacientes con síntomas respiratorios fueron evaluados para COVID-19 y dos individuos dieron positivo".

"Por precaución, el 22 de marzo, cuando Zaandam vio por primera vez a una serie de invitados que se presentaban en el centro médico con síntomas similares a los de la gripe, tomamos medidas de protección inmediatas, incluida la solicitud de que todos los invitados se auto aislaran en sus camarotes e implementaran todos otras precauciones. Todos los invitados y la tripulación recibieron máscaras e instrucciones sobre cuándo y cómo usarlas", resaltó.

"Se ha confirmado que efectivamente el buque tiene personas que tienen síntomas (de COVID-19)", por lo que se ha implementado un protocolo de aislamiento para que "no tengan contacto con los equipos del Canal de Panamá", precisó Vásquez.

El Zaandam zarpó el 7 de marzo de Buenos Aires hacia San Antonio, en la costa central de Chile, pero debió alterar su recorrido ante las medidas drásticas que tomaron los gobiernos sudamericanos por la expansión del coronavirus.

Intentó atracar en varios puertos, pero se encontró con que todos los países sudamericanos fueron cerrando sus fronteras por la pandemia.

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