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La NASA busca "atrapar" un asteroide

El plan es capturar una roca especial para estacionarla encima de la Luna y que astronautas lo estudien en una misión posterior.

La NASA busca asteroide. El objetivo es que una nave espacial robótica capture una roca especial, la redirija a una órbita estable alrededor de la Luna y, después, enviar a un grupo de astronautas a estudiarla.

Todo esto ocurrirá en la próxima década, como un paso importante en el camino de la humanidad hacia el conocimiento del planeta Marte. Pero para que se haga realidad primero hay que escoger el objetivo.

La NASA planea lanzar la nave espacial robótica ARM (Asteroid Redirect Mission) en 2019. La decisión final de la roca que se convertirá en "presa" será tomada un año antes, y debe tener menos de diez metros.

El telescopio Spitzer, de visión infrarroja, seleccionó la semana pasada al que puede ser un buen candidato para ser capturado por completo. El asteroide se llama 2011 MD, mide 6 metros y tiene una muy baja densidad, casi la misma que el agua.