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Apophis: el enorme asteroide que se aproxima a la Tierra, ¿puede chocar contra nuestro planeta?

En marzo estará a su distancia más cercana. Fue fotografiado por unos telescopios terrestres europeos. ¿Hay que preocuparse?


Casi como una película de cine catástrofe. los terrícolas no teníamos suficiente con una pandemia que detiene al planeta desde hace casi un año, sino que ahora la noticia de un asteroide llamado "Dios del caos", pasará muy cerca el próximo mes, completa la extraña escena. 

El Virtual Telescope Project tomó la imagen del asteroide 99942 Apophis con la unidad del telescopio robótico Elena mediante una única exposición de 300 segundos del cielo. El asteroide Apophis, que lleva el nombre del antiguo dios egipcio del mal, la oscuridad y la destrucción, llamó la atención de los astrónomos desde 2004, cuando se indicaba que existía una probabilidad relativamente alta de colisión contra nuestro planeta para 2029. Sin embargo, las nuevas observaciones redujeron casi a cero la probabilidad de impacto para ese año.



La imagen muestra al asteroide como un pequeño punto blanco marcado con una estela a su derecha. Pese a lo pequeño que aparenta ser en la foto, su tamaño real se estima en unos 340 metros de ancho. El próximo 6 de marzo, Apophis será más brillante para los telescopios, ya que se situará a su distancia más cercana a la Tierra. Se calcula que pasará a unos 15 millones de kilómetros de nuestro planeta, la distancia suficiente como para no tener que preocuparse.

Se calcula que pasará a unos 31.000 kilómetros por encima de la superficie terrestre, una distancia inferior a la de algunos de los aparatos espaciales que orbitan alrededor de la Tierra. Se prevé que ese día sea visible a simple vista en el cielo nocturno. Apophis, que lleva el nombre del antiguo dios egipcio del mal, la oscuridad y la destrucción, llamó la atención de los astrónomos desde 2004, cuando se indicaba que existía una probabilidad relativamente alta de colisión contra nuestro planeta para 2029.

Un estudio reciente de la Universidad de Hawái reveló que aún existe una posibilidad de impacto pero recién para el año 2068. Los resultados fueron anunciados por el astrónomo Dave Tholen y sus colaboradores, que detectaron en el asteroide Apophis una aceleración de tipo Yarkovsky.

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