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Histórico: médicos anuncian la cura de un niño con Sida

Por primera vez, el niño que había sido infectado no necesitará medicamentos contra el VIH, tiene una esperanza de vida normal y lo que es aún más sorprendente, es altamente probable que no vuelva a contagiarse del virus.

Médicos de Mississippi, Estados Unidos anunciaron la histórica cura de un niño de dos años y medio, que portaba desde su nacimiento el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH), que provoca el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA), una de las enfermedades más mortales de las últimas décadas y sobre la cual no había remedio definitivo hasta el momento.

Según informó el periódico The Guardian, el hallazgo se dio a conocer el domingo pasado, en el marco de la Conferencia sobre Retrovirus e Infecciones Oportunistas que tuvo lugar en Atlanta, Estados Unidos.

La identidad del niño fue reservada pero trascendió que, recién nacido, fue sometido a una serie de tres antiretrovirales, una decisión médica arriesgada teniendo en cuenta que usualmente se inyecta uno solo. La decisión fue tomada debido a que la madre no había recibido ningún tipo de tratamiento contra el VIH durante su embarazo.

Si bien en ese momento el bebé fue infectado, los médicos continuaron con el tratamiento y cerca de un mes después, el virus comenzó a desaparecer de la sangre del bebé.

Durante el año siguiente tanto el niño como su madre acudieron regularmente a recibir atención y medicina. Después dejaron de asistir y regresaron solo hasta que el pequeño tenía poco más de 2 años de edad; exactamente, 23 meses después de haber iniciado su tratamiento.

Hasta el momento no fue revelado el tipo específico de tratamiento que recibió el paciente, y al parecer tampoco se sabe con precisión qué suscitó su cura, pero contra todo pronóstico, la siguiente revisión mostró que el pequeño seguía "funcionalmente" libre del virus, resultados que tomaron por sorpresa incluso al personal médico que vigilaba su evolución.

El término quiere decir que todos los exámenes estándar de VIH dieron negativo, a pesar de que es posible que queden algunos residuos de este en el cuerpo pero no lo suficiente como para multiplicarse.

"Ahora, después de al menos un año de no tomar medicina, la sangre del niño se mantiene libre del virus, incluso para los exámenes más sensibles disponibles", declaró al respecto la Dra. Hannah Gay, una de las responsables de la salud del pequeño en el centro médico de la Universidad de Mississippi.

Según los doctores, de ahora en adelante el menor no necesitará medicamentos contra el VIH, tiene ya una esperanza de vida normal y, lo que es aún más sorprendente, es altamente probable que no vuelva a contagiarse del virus.

Por otro lado, se espera que esta situación pueda emularse con otros niños recién nacidos y considerados de alto riesgo por ser portadores del VIH.

Niños mayores y adultos no son susceptibles de esta cura porque una de las particularidades del comportamiento el virus es que infecta células de glóbulos blancos conocidas como CD4, caracterizadas por su longevidad y las cuales pueden albergar el VIH por muchos años, ayudándole a reproducirse. Una vez que el VIH alcanza las CD4, la infección es irreversible ―al menos con el conocimiento y los recursos con los que se cuenta hasta ahora.